Little brother

Door Gerco op zaterdag 29 mei 2010 13:20 - Reacties (13)
Categorie: -, Views: 2.887

Met de verkiezingen voor de deur was ik wat aan het rondgooglen over anti-privacy, OV-chipkaarten en andere enge maatregelen en kwam ik gisteren het boek "Little Brother" van Cory Doctorow tegen.

Cory biedt dit boek gratis aan als eBook in diverse formaten (onder Creative Commons) en het is ook als hardcopy te koop. De ongeduldige Nederlander in mij heeft de ePub versie gedownload en het boek in 1 ruk uitgelezen. Het is 04.30 geworden vannacht, maar het was het waard. De hardcopy is inmiddels onderweg naar mijn brievenbus.

Little Brother beschrijft een toekomst die niet al te ver weg is. Sterker nog, deze staat al voor de deur en staat op het punt om aan te bellen. Na een terroristische aanslag in San Fransico veranderd de stad in een politiestaat. Chipkaarten als de FasTrak (lees OV-chipkaart) worden door de Department of Homeland Security (DHS) gebruikt om alle verplaatsingen (zowel per OV als auto) te registreren en plukken iedereen van de straat die niet aan het "normale" patroon voldoet. Overal zijn camera's, zogenaamd voor de veiligheid, maar niemand kan uitleggen hoe die camera's de burger dan precies veiliger maken.

Het boek heeft een sterke technologische ondertoon en de hoofdpersoon is een echte tweaker. Na onterecht gearresteerd te worden en in een geheime gevangenis aan een dagenlange ondervraging blootgesteld te zijn besluit hij zelf de DHS aan te pakken. Het verhaal is fictie, maar de technologie die erin voorkomt is dat (bijna) niet. Het is een eye-opener voor iedereen die dacht dat hij niets te verbergen had.

Download gratis als eBook of voor mensen die niet graag van een scherm lezen kun je de hardcopy kopen bij bol.com.

When one bad decision ruins a perfectly good game en

By Gerco on Sunday 23 May 2010 21:15 - Comments (16)
Category: -, Views: 3.621

The past week-end, Altitude has been free to play via Steam. Altitude is a fun little game where cartoony airplanes battle each other in a frantic meelee of death and destruction.

I have enjoyed playing Altitude so much that I decided to purchase it (it wasn't even 5 euros, great deal!). After playing for a while I found that this game cannot be played at all without being connected to the so-called "Login server". If the login server were to fail during play (as it has done a few times in the past hour), everyone world-wide is kicked out of their game and needs to restart it (assuming that the login server is up again).

When the login server is down, the game can't even be played offline against bots and you cannot play the flight training levels (which are 100% local) without being connected to this login server. Since the servers have been offline for several hours (total) in the past few days, almost all players must have had problems with it at some point in the past few days.

There are so many things wrong with this model that I cannot even count them anymore. Requiring every single player in the world to be connected to your servers while playing is something even behemoths like EA can't get right, let alone an indy developer like Nimbly Games. Don't even try!

This is a surefire way of pissing off your players, I wonder what the developers were thinking when they implemented this DRM "functionality".